Radical, artículo. MALAGA 2024

 "Radical” con  Eugenio Derbez: La revolución educativa que conmovió a México, se vé en el festival de cine de Málaga

La película "Radical", dirigida por Christopher Zalla y protagonizada por Eugenio Derbez, narra la historia basada en hechos reales de Sergio Juárez Correa, un educador que llega a una escuela en Matamoros, México, en medio de la pobreza y la violencia del narcotráfico. Utilizando métodos educativos poco convencionales, Sergio motiva a sus estudiantes y desafía las normas establecidas. A pesar de enfrentar resistencia y desafíos personales, como la muerte de uno de sus alumnos, Sergio persiste y logra que sus estudiantes obtengan resultados académicos impresionantes. "Radical" destaca el poder transformador de la educación y la importancia de creer en el potencial de cada niño.

El renombrado director Christopher Zalla está haciendo olas en el mundo del cine con su película mexicana "Radical", que se presenta en el Festival de Cine Iberoamericano de Málaga, España, del 1 al 10 de marzo. Nacido en Kenia y con experiencias de vida en Guatemala, Bolivia y México, Zalla, actualmente radicado en Nueva York, ofrece una visión única sobre la sociedad mexicana, explorando temas como los sueños, la educación, la violencia y la corrupción.

"Un mexicano mexicano no hubiera hecho la película como yo, se necesitaban unos ojos de extranjero para dar luz en unos lugares donde yo lo traté", comenta Zalla sobre su enfoque en la película. Este punto de vista fresco y externo le permite arrojar nueva luz sobre aspectos de la sociedad mexicana que pueden pasar desapercibidos para los propios habitantes del país.

La búsqueda del elenco perfecto fue un desafío para Zalla, especialmente el papel de Paloma, un personaje crucial en la trama. "Yo no encontraba la actriz para Paloma, revisé el listado de las 400 niñas rechazadas del casting, las que no me mandaron a mí para considerarlas, desesperado a las 3 de la mañana me puse a revisar y de repente ahí estaba mi Paloma", relata el director sobre el proceso de selección del elenco.

El actor principal del filme, Eugenio Derbez, también desafía las expectativas con su actuación en "Radical". Derbez, quien además es el productor de la película, envió el proyecto a Zalla, buscando explorar nuevos horizontes en su carrera actoral. En una conversación en la alfombra roja del Festival de Cine de Sundance, donde presentaron juntos otra película llamada "Padre nuestro", Zalla revela: "Eugenio Derbez me dijo 'un día voy a encontrar un drama', ya que quería cambiar su camino de cómico a drama". Ironizando sobre el tiempo que tomó recibir el proyecto, Zalla agrega: "Solo tardó 15 años en mandarme este proyecto de Radical". Es así como el papel de Sergio, el protagonista de "Radical", estaba destinado a ser interpretado por Derbez.

Uno de los aspectos más destacados de la producción fue el descubrimiento de Daniel Haddad, quien interpreta a Chucho, el director de la escuela, un papel crucial en la película. Zalla recuerda: "Fue una historia rarísima, lo vi en una audición de video, pero luego lo perdimos, no nos contestaba durante dos meses. Haddad estaba en una crisis personal, en un momento muy fuerte, y al salir de ese episodio entró en la película, y (me siento como que) he salvado un poco su vida." Este episodio ilustra cómo la vida personal de los actores puede influir en su trabajo en la pantalla, agregando capas de autenticidad y profundidad a sus interpretaciones.

Para Zalla, la relación entre los personajes en la película y la vida personal de los actores fue sorprendentemente similar, lo que contribuyó significativamente a la calidad del film. Esta conexión emocional entre la realidad y la ficción se traduce en una experiencia cinematográfica poderosa y conmovedora para el espectador.

El director también abordó temas sociales importantes que se exploran en la película, como la falta de oportunidades en México. Zalla considera que esto es uno de los antagonistas principales de la trama, ya que "solo hay un camino, lo que ofrece Sergio (el protagonista) es que hay otros caminos, puedes elegir algo diferente si sabes que existe". Esta idea de que las personas han aceptado resignadamente su situación, llegando a un estado de apatía y desesperanza, es un tema central que resuena a lo largo de la película.

Zalla aclara que, independientemente de las circunstancias, siempre hay posibilidades y alternativas disponibles para aquellos que están dispuestos a buscarlas. Incluso en un entorno desafiante como el que se retrata en la película, el director enfatiza que "no importa que estés aquí en un pueblo que se llama el Basural, donde pasa la historia, si quieres hacer eso puedes". Esta perspectiva optimista y esperanzadora es un mensaje poderoso que resuena en toda la narrativa de "Radical".

Con el anuncio de los premios programado para el próximo sábado 9 de marzo, la tensión está palpable ya que la competición en la categoría de Mejor Película Latinoamericana es feroz, con una selección impresionante de películas que representan la diversidad y la creatividad del cine latinoamericano contemporáneo.


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